Trận Bến Tre – Battle of Ben Tre 1968

0 360

Trận Bến Tre – Battle of Ben Tre hay còn gọi là battle of Bến Tre diễn ra trong đợt tấn công Tết Mậu Thân 1968. Trận đánh ác liệt đến nỗi một tướng Mỹ đã thừa nhận : “Đôi khi ta phải phá hủy một thị trấn để cứu nó”

Nằm giữa 2 nhánh của sông Me Kong, Bến Tre vào năm 1967 có dân số khoảng 74.544 người và là thủ phủ của tỉnh Kiến Hòa và là một tỉnh nằm trên 1 vùng đảo cách Mỹ Tho khoảng 13 km về hướng Nam. Chung quanh đều là sông nước và không có cây cầu nào nối liền Kiến Hòa với 4 tỉnh chung quanh

Tháng 1 năm 1960, một trong nữ quân Giải Phóng cao cấp hiếm hoi là bà Nguyễn Thị Định đã lãnh đạo quân Giải Phóng tấn công và chiếm giữ Bến Tre. Mười ngày sau, quân VNCH đổ quân và giành lại thị trấn này. Mặc dù bà Nguyễn Thị Định không giữ được Bến Tre lâu nhưng cuộc nổi dậy đã được tuyên truyền thành nguồn cảm hứng cho các nơi khác ở miền Nam. Do nằm giữa hòn đảo nên quân Giải Phóng sử dụng nơi đây làm nơi tập kết, huấn luyện binh sĩ. Chuẩn tướng William Robertson Desobry – cố vấn Quân Đoàn 4 nhận xét vào năm 1968 :

“Đây là vùng dân cư thưa thớt và ít có lòng trung thành với chính phủ Sài Gòn. Sư đoàn 7 đã có rất ít cuộc hành quân thành công trong 2 năm vừa qua”

Ngày 31 tháng 1 năm 1968, quân Giải Phóng tấn công 13 trên tổng số tỉnh ở khu vực sông Mekong và chiếm giữ nhiều khu vực ở  Mỹ Tho, Cai Lậy, Bến Tre, Cái Bè và Vĩnh Long

Lúc 04:45 sáng ngày 31 tháng 1 năm 1968, khoảng 800 quân Giải phóng thuộc tiểu đoàn 518 Chủ Lực và tiểu đoàn 516 Địa Phương đã tấn công Bến Tre. Ở đây đang có 2 tiểu đoàn thuộc lữ đoàn 1 sư đoàn 7 bộ binh VNCH trấn giữ. Lực lượng này được 70 cố vấn Mỹ thuộc phái bộ MACV Mỹ hỗ trợ. Nhóm cố vấn Mỹ ở khu phức hợp ở phía Nam thị trấn. Chỉ trong 16 giờ, quân Giải Phóng đã chiếm gần trọng thị trấn, chỉ còn vài khu như khu Cố vấn Mỹ, Bộ Chỉ Huy tỉnh, Sở Cảnh Sát và khu Hậu Cần là còn giữ được. Hai tiểu đoàn thuộc trung đoàn 10 VNCH cố gắng tiến vào thị trấn như không thành công. Viên trung đoàn trưởng, chỉ huy cuộc phản công cũng tử trận. Lúc này, lực lượng Giang Đoàn Cơ Động Mỹ –  Mobile Riverine Force (MRF) đang nỗ lực cứu Mỹ Tho nên Bến Tre phụ thuộc vào không quân và lực lượng tàu tuần tra số 534 ngăn chận quân Giải Phóng tràn ngập các khu vực còn lại

Tàu tuần tra Mỹ số 7-20 và 7-21 đang tuần tiễu trên sông Hàm Luông thì nghe tiếng súng nổ ở thị trấn Bến Tre, lúc này họ cứ nghĩ là do binh sĩ Việt Nam bắn súng mừng năm mới. Nhưng sau đó họ thấy nhiều luồn xanh của đạn vạch đường họ biết đang có chuyện xảy ra. Họ cho tàu chạy đến gần thì thấy 6 chiếc tàu đổ bộ VCPV của VNCH đang bắn dọc bờ sông phía Nam. Lúc này, họ nghe khu Cố Vấn gọi điện đàm yêu cầu chi viện nên những tàu tuần tra Mỹ nổ súng bắn. Quân Giải Phóng trên bờ bắn trả nhưng bờ sông cao và thủy triều đang rút nên khó trúng tàu Mỹ. Những khẩu đại liên 12,7mm của tàu tuần tra bắn những loạt đạn gồm đạn dẫn đường và đạn xuyên phá liên tiếp vào vị trí quân Giải Phóng. Một hồi sau, các vị trí súng của quân Giải Phóng im lặng. 2 tàu tuần tra này tiến đến gần khu Cố vấn Mỹ và sau đó được 2 tàu tuần tra 7-13 và 7-14 tiếp cứu

2 tàu tuần tra 7-13 và 7-14 lúc đó đang tuần tra ở gần cầu Bến Tre thì bị tấn công. Một quả đạn chống tăng trúng tàu 7-14 khiến vài binh sĩ bị thương. Thêm vài chiếc tàu tuần tra khác tiến đến yểm trợ và bắn liên tiếp vào các nhóm quân Giải Phóng đang băng qua cây cầu ở Chợ Bến Tre. Tàu 7-18 trang bị khẩu súng cối 60mm bắn liên tiếp đạn lân tinh và đạn mảnh chống bộ binh về phía khu Cố Vấn khiến nhiều quân Giải Phóng đang bao vây khu này thiệt hại nặng. Quân Giải Phóng bắn một quả B40 trúng tàu 7-18 khiến phòng lái bị phá hủy. Tàu 7-17 và  7-16 áp đến giải cứu. 2 tàu này dùng súng máy bắn liên tiếp vào bờ phía Nam để khống chế quân Giải phóng. Các chiếc tàu đều bị trúng đạn, tàu 7-18 trúng 40 phát súng và được tàu 7-16 kéo về an toàn

Các máy bay Mỹ cũng đến yểm trợ, những chiếc trực thăng Gunship Cobra và máy bay AC-47 Spooky bắn dữ dội vào khu chợ và chung quanh khu Cố Vấn. Chiếc tàu đổ bộ hạng nặng Harnett Countys đang đậu ở sông Hàm Luông bắn trên 20.000 phát đạn xuyên giáp API bằng pháo tự động 40mm Bofor để yểm trợ

18h ngày 2 tháng 1, lực lượng bộ binh Mỹ thuộc sư đoàn 9 bộ binh tiến đến yểm trợ. Đại đội B/3/39 và đại đội B/ 2/60 đổ bộ bằng trực thăng ở khu cố vấn để tăng cường các vị trí phòng thủ gần đó. Hôm sau, lực lượng còn lại của tiểu đoàn 3/39 được đưa đến bằng trực thăng ở khu Cố vấn và tiến ra phía Đông còn tiểu đoàn 2/60 đổ bộ ở phía Đông thị trấn sau đó tiến vào trong để tạo thế gọng kềm. Quân Giải phóng phòng thủ và bắn trả ác liệt khiến tiểu đoàn 2/60 tổn thất 16 binh sĩ, bị chôn chân, không tiến vào sâu được. không quân Mỹ tiến hành liên tiếp 7 đợt oanh kích vào vị trí phía Đông thị xã Bến Tre để mở đường. Quân Giải Phóng phải băng qua những cánh đồng để lẩn tránh oanh tạc nhưng bị trực thăng và máy bay Gunship bắn chặn. 2 tiểu đoàn tiến dần về phía nhau 

Sau 3 ngày chiến đấu, quân Mỹ giành lại quyền kiểm soát thị trấn và sau đó rút về căn cứ Đồng Tâm

Trong trận Bến TreBattle of Ben Tre hay battle of Bến Tre, quân Giải Phóng tổn thất 328 người. Dân thường chết 528 người và 1.218 người bị thương. 5000 ngôi nhà bị phá hủy và hơn 50.000 người phải tản cư. Một thiếu tá Mỹ đã thừa nhận : “Đôi khi chúng ta phải phá hủy một thị trấn để cứu nó”“It became necessary to destroy the town to save it”

 

Leave A Reply

Your email address will not be published.